Jessa Wildemeersch
is an actress, artist and theatre maker, she works in Belgium and The United States and performs in Dutch, English and French. Jessa started her acting career at the age of fourteen, starring in the MTV award-winning music video Cold by the Sea. At the age of eighteen she received the audience award at the Ostend Theatre Festival for her performance in the monologue München.
She studied acting at Studio Herman Teirlinck in Antwerp, Belgium and received her Master’s Degree in Acting from the Actors Studio Drama School at New School University in New York. In 2005  Wildemeersch was awarded a Lifetime Membership at the renowned Actors Studio in New York. The Actors Studio is her artistic home in The United States where she develops work and is coached by actors like Ellen Burstyn, Lee Grant, Alec Baldwin, Sandra Seacat and director Arthur Penn.
In 2006 she started her non-for profit organization JESSA. This structure allows her to develop, produce and perform plays with a social awareness dimension. Historical and present-day events are remixed into a theatre performance in collaboration with (inter)national artists and venues. Her first performance The Misfit in me was selected for the renowned theatre Festival TAZ in Ostend, Belgium. Other work includes Margaret’s Awakening, for which was awarded a grant by The Flemish Community of Belgium, the play toured Belgium and Canada and was selected for Gulamekhak Festival for woman in Iraq.
Another grant from the Flemish Community allowed JESSA to co-develop the play W.M.D.(just the low points) with the Brooklyn-based theatre company ‘Sponsored By Nobody’. The performance had it’s world première at ‘the Game’s up! Festival in de Vooruit in Ghent after which it toured Belgium and The Netherlands
JESSA also created Long Days. Short Stories for the celebration of Ostend as the Flemish Cultural Capital. In 2013 the Flemish Community of Belgium awarded her a grant to develop S L O W, a research and development project on Shakespeare’s female archetypes. Days Without Dates was created in collaboration with renowned theatre company Het Nieuwstedelijk and is supported by GoneWest (reflections on the Great War), The Flemish Government, The City of Ostend, VGC Brussels. The performance toured Belgium and was selected for the Atlas intersections Festival in Washington , DC (2015).
Jessa is currently touring with ‘L’étude’ a new theatre performance which is well received by critics and audience.
Apart from the artistic work with her own company, Jessa also performed in many theatre productions of the multiple award-winning director Mokhallad Rasem (Iraq). premièred at Theatre de Bouffes du Nord in Paris (Peter Brook) and was selected for the International KunstenfestivalDesArts in Brussels. Caligula premièred at The Kleppers Festival in the Bourlaschouwburg in Antwerp and Waiting won third prize at the BE Festival in Birmingham (2014) and toured Belgium, Serbia, Poland, Egypt, India, Spain, Africa and the UK.
Since her first television appearance in the MTV award-winning music video Cold by the Sea, Jessa has worked on numerous television series, (Heterdaad, Recht op recht, Aspe, Witse, Engeltjes, …) shows ( Wie ben ik, De Laatste Show, De Jaren Stillekes,…)  and in film (Verlengd Weekend, Beat the Bleu,…). She played the lead in the Belgian television series The Kavijaks, directed by the Oscar-nominated director Stijn Coninx. Jessa co-wrote the script for The Horseman, a short film directed by Julie de Clercq and shot in Ireland in the fall of 2013, the film was selected for the 2014 International Short Film Festival in Belgium.
L’ETUDE (BE) Belgian tour 2017
Concept: Jessa Wildemeersch. Performance and text: Jessa Wildemeersch, Sofie Palmers , Sien Eggers
In collaboration with: 30CC, CC Diest, CC Halle, CCStrombeek
With the support of: VGC Brussels, The Province of Louvain, The city of Louvain
WAITING (BE-IQ) / International tour 2014-2017
With: Jessa Wildemeersch, Lore Uytendale, Basim Altayed a.o Curated by: Mokhallad Rasem
Production: Toneelhuis, Moussem and BITEF Théatre Begrade
Third Prize at the BE Festival in Birmingham. Performed in Belgium, The Netherlands, Egypt, Iran, Spain, The UK, India, Africa, France, Germany and Tunis
DAYS WITHOUT DATES (BE/US) Belgian tour 2015+ International première in Washington, DC
Concept and performance: Jessa Wildemeersch
In collaboration with: Het Nieuwstedelijk
With the support of: The Flemisch Community in Belgium, Gone West, The City of Ostend, VGC Brussels
LITTLE EVA (BE) / extended tour in Belgium and The Netherlands 2016
Selected for TAZ summer festival and Louvain Jazz /
Written by: Louis Paul Boon. Performed by: Jessa Wildemeersch. Music compositon and performance: Tuur Florizoone. Production: JESSA
DJINNY (BE) / Belgian tour November 2013 - 2016
Multi media puppet performance
With: Jessa Wildemeersch, Lore Uytendaele. Directed by: Mokhallad Rasem Production: The Moon,
Work-in Progress
Created by: Christophe Meierhans. With: Jessa Wildemeersch, Christophe Meierhans, Jorre Vandenbusche
Production: Workspace Brussels
MY PARADISE (BE/ IQ) / October 2012
Directed by: Mokhallad Rasem
With: Jessa Wildemeersch, Lore Uytendaele, Basim Altayeb, Hussein Ali, Abuthar Abbas
Production: Mont Arts Centre, Antwerp
LAVINIA (BE) / April 5th-8th, 2012
A stage adaptation of Eugene O’Neills Oresteia trilogy ‘Mourning Becomes Electra’
Directed by: Jessa Wildemeersch. Performed by: De Figuranten. Written by: Hein Mortier.
SPOORZOEKEN (BE) / February 18th -19th, 2012
Performance and readings in honor of Belgian writer Kamiel Vanhole (1954-2008).
Presented by artists: Josse De Pauw, Benno, Barnard, Sien Eggers, Charles Ducall, Didi De Paris and Jessa Wildemeersch. Live Music by: Seraphine Stragier and Tim Vandenbergh Production: JESSA
Supported by: The city of Louvain, Kulturama Festival, the Library of the University of Louvain.
CALIGULA (BE) – February 2nd, 2012 premiére
Theatre Performance based on Albert Camus masterpiece Caligula.
Directed by: Mokhallad Rasem Performed by: Jessa Wildemeersch, Hussein Ali, Lore Uytendaele, Basim Altayeb, Abuthar. Produced by: Monty Arts Center and Toneelhuis, Antwerp
MONDE.COM (BE/NL) – May 2011 KunstenFestivaldesArts
Directed by: Mokhallad Rasem. With: Jessa Wildemeersch, Duraïd Abbas, Lore Uytendaele, Ahmed Khaled, Sara Eisha. Production: KunstenFestivaldesArts, TAZ, Monty Arts Centre
KID-NAP (BE) Work-in-progress 2011
Created by: Ahmed Khaled. With: Jessa Wildemeersch, Nele Verecken, Hussein Ali
Production: Workspace Brussels and Monty Arts Centre
MARGARET’S AWAKENING (BE/CA) North-American tour 2010
Written by: Kamiel Vanhole. Performed by: Jessa Wildemeersch. Production: JESSA
Supported by: The Martin E. Segal Theatre, New York, The Actors Studio New York
Testimonies of a summer night. Created by: Jessa Wildemeersch, Mokhallad Rasem and Roeland Luyten
Production : JESSA Supported by: The City of Ostend, The City of Louvain.
W.M.D (just the low points) (BE/USA) Belgium première and tour 2009
Created by: Sponsored by Nobody. Directed by: Kevin Doyle. With: Jessa Wildemeersch, Sean O’Hagan, Hanna Louise Poston, Scott Miller, Sara Stephens, Josh Edelman. Production: SBN, JESSA. Supported by: Vooruit Arts Centre, Beursschouwburg, Monty Arts Centre, De Balie Amsterdam.
FIN D’SAISON (BE) / August 31st, 2008
A summer festival in and around the beach cabins in Ostend. Created by: Jessa Wildemeersch. Music composed by: Sam Serruys (Les ballets C de la B)
LES NUITS AU CIRQUE (FR)  / International tour  March  5-9, 2008
Invited by Scéne nationale , le havre for short run of ‘Nights at the Circus’ on their main square. Directed By: Jo Roets . Produced By: Laika, Antwerp / t’Arsenaal, Mechelen / Le volcan, le Havre
ROADMOVIE (BE) / National tour February 14- May 5, 2008
A theatre piece with life music and film, based on the article ‘How to dissapear in America without a trace’.
Directed By : Adriaan Van Aken . Produced By: Braakland Zhe/Building, Louvain
NIGHTS AT THE CIRCUS (BE) / National tour  Dec 28 - March 2, 2008
Jessa Wildemeersch in a lead role. Performance adapted from novel by Angela Carter. Opened at the Theatre Festival ‘Wintervuur’ in Antwerp.
W.M.D (just the low points) (USA)/ June 6-10, 2007
Recipient of the 2007 Performance development Award from the National Endowment for the Arts and Chasama, a New York non-profit organization dedicated to the support of emerging artists.
TRUST (NL) The Netherlands / Special performance April 26, 2007
Invited at Amserdam Theatre Festival. Produced By: Flemish House De Brakke Grond in Amsterdam
TRUST (BE) Belgium / National tour February 15 – March 26, 2007
Jessa Wildemeersch played lead role in Theatre play adapted from Hal Hartley’s movie TRUST. Live Music by: Rudi Trouvé and Mauro Pawlovski. Produced by: Braakland Zhe/Building
DE MISFIT IN ME (BE) / National tour August-November 2006
Spoken word performance with life music. Selected for the 7th annual Belgian Theatre festival ‘TAZ’ Written, directed and performed by: Jessa Wildemeersch. Live Music and composition by: Tuur Florizoone (accordion), Martijn Vanbuel ( upright base), Jo Zanders (percussion) Produced by: JESSA
THE SEAGULL (BE) / National tour 2005 February-April 2005
Jessa Wildemeersch played Nina in Anton Tsjechov’s ‘The Seagull’. Presented by: Het Zesde Bedrijf Coached By: Jan Decleir. Produced By: The Monty Arts Center, Antwerp
Short film. Jessa co-wrote this story and plays the leading role in this short film shot in Ireland.
Directed by: Julie De Clercq
DE KAVIJAKS Belgium 2007
Series in 5 episodes. Lead role in this mini series about a family trying to make ends meet in Belgium during WWII. Directed By: Stijn Coninx. D&D productions
STARS AND BARS America 2006
Short Guest role. Directed By Leslie Leone . 48 Hour film Project New York
Feature. Guest role. Directed By: Hans Herbots. A Private View Production
BEAT THE BLEU America 2003
Short.Guest role. Directed by: John Fucile. SmackDabMedia.
* Global Vision Award, Boston
Feature. Guset role. Directed by: David Diskin. Monsterland Films
ZERO America 2001
Short. Lead. Directed By: John Fucile .SmachDabMedia
CONTAGION America 2001
Short. Lead. Directed By: Gabriela            Saurel. New York Film Academy
SPOKEN KISS America 2000
Short. Lead. Directed By: Sean Condon. Mullarky Movies
FADE OUT Belgium 2000
Short. Lead. Directed by: Melanie Daems. Cine Light Film Production

GENT WEST - 2017
Season 2. Directed by: Jeroen Dumolein, Bart Vandael Produced by: Marmalade

FAMILIE - 2016
Daily. Directed by: Jeroen Dumolein

k'Oko - 2015
commercial. directed by: Ingrid Coppé
Season 1. Directed by: Gijs Polspoel. Produced by: Sultan Sushi

ASPE - 2012
Season 9. Directed by: Kurt Vervaeren. Produced by: Skyline Entertainment
ZONE STAD - 2011
Saison 6. Directed by: Produced By: Studio Amusement
Episode: Sketches with Steven Van Herreweghe
Canvas and Klara
Jessa interprets the 5 nominated poems for radio and television, together with composer Tuur Florizoone.
Series in 5 episodes. Lead role in this mini series about a family trying to make ends meet in Belgium during WWII. Directed By: Stijn Coninx. D&D productions
EVEN HER SHOPPING LISTS ARE POETRY - TMF / JIM  Belgian National Television 2006
Lead in Music Video. Performed By: MINT. Produced by: Green LFAnt Records
WITSE - VRT Belgian National Television 2005
Popular detective series à la Morse.
Special guest. Directed By: Melinda Van Berloo
ASPE – VTM  Belgian Commercial Television 2004
Series based on the thriller novels by Pieter Aspe
Guest appearance. Directed By: Jan Mathys . Skyline Productions
Late Night Talk Show. Comic Sketches. Produced by: Woestijnvis
Hosting for Manhattan based television channel. Directed By: Stanley Noyes Lowe
Detective series
Guest appearance. Directed By: Melinda Van Berloo
ANGELS- VT4 2000
Hospital series.
Guest appearance. Directed By: Frank Van Mechelen. Skyline Productions
Police Series
Guest appearance. Directed by: Mark de Geest.
Prestigious drama series. About life in Belgium in the ’50.
Guest appearance. Directed By: Frank Van Mechelen. D&D Productions
Leading role in Music Video Performed By: Betty Goes Green. Produced By: Mike Rathke
*nominated for  MTV Grand Prix Awards
2005: Welcomed to Lifetime Membership at The Actors Studio in New York
2003: MFA in Acting from the Actors Studio Drama School at New School University, New York
2000: BA in Acting from the Studio Herman Teirlinck in Antwerp, Belgium
2000-2003: Alvin Aley American Dance Theatre (Tap dance, Jazz Dance, Balroom Dancing)
2016: Best Actress , 24 hour film/Antwerp
2015: 3rd prize for WAITING at the BE Festival in Birmingham
2014: Short film ‘The Horseman’ is selected for the International Short Film Festival in Louvain, Belgium
2014: Received Grant from Flemish community to produce ‘Days without dates’
2013: received Grant from the Flemish Community to develop S L O W ( a research and development project on Shakespeare’s female archetypes)
2008: received International Grant from the Flemish Community in Belgium to co-develop work-in-progress W.M.D (just the low points).
2006: received Grant from the Flemish Community in Belgium as an individual Artist to develop the solo performance ‘Margaret’s Awakening’.

© koen broos
© Guy Kokken
© nevine gerits
© hannah louise poston
© sofie silberman
© sofie silberman
© nathalie samain
© nathalie samain
© sofie silberman
© sofie silberman
© sofie silberman

Actrice Jessa Wildemeersch 'IK ZOU LEVEN OP DROOG BROOD ALS DAT NODIG ZOU ZIJN OM HET TE MAKEN' Volgens casting-director en hoofd fictie van VTM Reinhilde Dewit is Jessa Wildemeersch de meest gedreven en veelzijdige jonge actrice die er momenteel in Vlaanderen te vinden is. Ze had het lef om naar de befaamde Actors' Studio Drama School in New York te trekken, waar ze o.m. les kreeg van Harvey Keitel en Ellen Burstyn en haalde er een Master Degree. Tegelijk volgde ze daar de voorbije jaren danslessen bij het bekende Alvin Aily Dance Theatre. Ze kreeg belangrijke gastrollen in 'Witse', 'Heterdaad', 'Recht op Recht' en 'Aspe'. Momenteel werkt ze met Stijn Coninx aan 'Onder de wolken', een minireeks die in september 2005 op televisie komt. Kenners voorspellen dat het niet meer zo lang zal duren voor Jessa een sterrol krijgt in een grote film. Geboren: 31 mei 1978 in Leuven. Voor de vrienden: Jeske. Sterrenteken: Tweelingen. Wordt g?inspireerd door: Actrice en schrijfster Simone Signoret (omdat ze zo goed kan vertellen), danseres Isadora Duncan (omdat ze zo grensverleggend is geweest). actrice Ingrid Bergman (voor haar charisma en acteertalent). Jeanne, mijn grootmoeder (omdat ze op 91 jaar nog altijd aan het zingen en dansen is). Motto: 'Blijf trouw aan de dromen van je jeugd.' (Friedrich von Shiller) Toekomstplannen: Eind dit jaar trek ik naar New York voor een stuk over de Russische prinses Anastasia; ik ben ook een muziektheaterproject aan het voorbereiden dat in december 2005 in premi?re gaat en een scenario voor een kortfilm aan het schrijven die ik in de loop van het komende jaar wil realiseren. Om het te maken zou ik alleen droog brood eten, op een zolderkamertje wonen, lijden onder de ontevredenheid met mezelf en het besef van mijn eigen tekortkomingen, maar in ruil daarvoor zou ik roem opeisen, echte overdonderende roem'. (Nina tegen Trigorin in 'De meeuw' van Tsjechov) Niemand weet dat ik heel graag met de nachttrein reis. Geluksbrenger: Mijn loopschoenen. Grootste angst: Dat ik op mijn veertigste in afgedankte theatertjes terechtkom waar ik moet spelen voor anderhalve man en een paardenkop, net als Nina in 'De meeuw' van Tjechov overkomt. Sterke kanten: Ik ben een einzelg?nger. Zwakke kanten: Ik ben een einzelg?nger. Beste advies dat tot nu toe heb gekregen: 'Doe dat, ge kunt dat, doe dat!' (van Wannes Van de Velde)

MIJN TILDONK Actrice jessa Wildemeersch (27) kreeg onlangs een 'lifelong membership' van de befaamde New Yorkse Actor's studio, waar ze drie jaar studeerde en ondermeer les kreeg van Al Pacino, Harvey Keitel en Ellen Burstyn. Voordien studeerde ze vierjaar aan de Studio Herman Teirlinck. Ze had gastrollen in Recht op Recht, Heterdaad, Witse, Aspe, trad onlangs nog op in De Laatste Show en is momenteel te zien in Verlengd Weekend, een Vlaamse film die vorige week in premi?re ging. Ze heeft ook een rol in de Kavijaks, een vijfdelige reeks die vanaf begin 2006 op het VTM-scherm komt. Volgende maand gaat haar theaterprogramma 'De Misfit in me' in premi?re. MOOISTE PLEKJE "De tuin van mijn ouderlijk huis is behoorlijk groot. Achteraan geeft hij uit op een weide met een uitzicht op een oude hoeve, op de koeien en paarden die er zorgeloos kuieren. De zonsondergang is er zonder meer adembenemend." LEUKSTE PLEKJE THUIS "Ik woon vier maanden per jaar in New York, waar ik theaterproducties voorbereid. Voor het overige pendel ik tussen Brussel en mijn ouderlijk huis in Tildonk. Als kind al vond ik de keuken een zalige plek. De koelkast, de snoepkast en de koekendoos waren altijd bij de hand. Nu nog straalt die keuken, met die warme houten meubels en met de radio die op de achtergrond speelt, een soort gezelligheid uit waar ik van hou." DAGELTKSE BOODSCHAPPEN "De keren dat ik zelfde boodschappen doe, ga ik naar de supermarkt in Haacht. Maar al sinds ik kind was, komen koffie, fruitsap en chips uit de wereldwinkel, in het centrum van Haacht." SUPERWINKEL "Ik heb niet zoiets als een favoriete winkel. Als ik in Brussel ben, ga ik op zondag wel eens naar de markt aan het zuidstation. Het ruikt daar naar exotisch fruiten kruiden en het is een levendige smeltkroes van talen, culturen en rassen. Ik dompel me daar graag in onder." LIEVELINGSRESTAURANT "De Voer, het sociale restaurant aan de Valkerijgang in Leuven, wordt door mijn moeder gerund. Net als mijn vader is zij altijd al sociaal bewogen geweest. Je eet er wat depot schaft. Maar de prijzen zijn zeer democratisch, zodat minder begoede en eenzame mensen er terecht kunnen. Tegelijk komen ze in contact met anderen, ze kunnen ook deelnemen aan allerlei activiteiten. Erg leuk is ook Kapiski, het Afrikaanse restaurant in de Leuvense Parijsstraat." FAVORIET CAFE "Geef mij maar een gezonde dosis bruine kroegsfeer, evenwel zonder dat het een 'zattekot' wordt. Met jazzmuziek, Bruce Springsteen of singersongwriters als Suzan Vega of Leonard Cohen die niet te luid uit de boxen klinken. Maar het mag ook dansmuziek zijn, R&B bijvoorbeeld, waar ik me op kan uitleven. Na een wandeling in de buurt ga ik al eens iets drinken op het terras van de Maritime, mooi gelegen langs de Vaart." PLAATS OM TE VLUCHTEN "Als ik nood heb om uit te waaien, rij ik naar Oostende, naar mijn grootouders. Opa is 90, oma 92. Ondanks hun leeftijd staan die mensen heel stevig met hun beide voeten op de grond. Ik voel mij daar helemaal thuis en rustig. Mijn opa bakt heel lekker brood en ze beschouwen mij nog echt als hun kleinkind. Mijn oma noemt me 'De Vliegende Hollander', omdat ik zo dikwijls naar New York trek." BESTE VRIEND(IN) "Met Laura, met wie ik lager onderwijs volgde in de Freinetschool in Leuven, schiet ik erg goed op. Nochtans zijn we totaal verschillend. Ik reis over en weer, ben met films, televisiereeksen en theater bezig. Zij is getrouwd, heeft drie kinderen en leidt een huiselijk leven in Kessel-Lo. Misschien houden net die verschillen ons in dialoog met elkaar. Ik heb ook nog geregeld contact met voormalige medestudenten aan de kunstacademie in Brussel. En dan is er Tuur Florizoone; accordeonist en ook al een klasgenoot van op de Freinetschool." AVONDJE STAPPEN MET "Voor mijn theaterproductie 'De Misfit in me' werk ik - voor de derde keer al - samen met Tuur Florizoone. Ik heb ook aan zijn cd meegewerkt. Wij treffen elkaar meestal op feestjes, of dat nu in Limburg. Brussel of Oostende is, waar zijn ouders vandaan komen. Hij heeft altijd zijn accordeon bij, dat is handig als we zelf zo'n feestje bouwen. Als ik in New York ben, ga ik soms eens dansen in ??n van die typische R&B bars. Maar alleen als ik een guestcard op de kop kan tikken, want een inkomticket is erg duur." WAT ERGERT JE? "Ik erger me eigenlijk alleen als ik moe ben of ongeduldig word. Dan kunnen heel kleine dingen mij beginnen irriteren. Het geluid van voetstappen, iemand die op koekjes knabbelt... Mijn remedie is dan: gaan slapen. Mijn ergernis heeft dus meer met mezelf en mijn omgeving te maken, dan met derden." HERINNERINGEN "Wij woonden thuis met twee gezinnen: mijn ouders, mijn zus Lot en ik, de tweelingbroer van mijn moeder en zijn vrouw, en hun zonen Pepijn en Maarten. De grote tuin, het achterliggende veld en bos, de boerderij waar wij met de twee dochters van boer Jacques gingen spelen: het was net of dat allemaal van ons was. Ravotten, kampen bouwen... Een heerlijke kindertijd was dat. Ook mijn eerste camera-optreden, als dertienjarige leerlinge aan de Brusselse Kunstacademie, in een videoclip van de Belgische popgroep Betty Goes Green, blijft me bij. 'Cold by the Sea' was een kort nummer, maar de opnamen namen wel vier dagen in beslag. Ik vond het geweldig te vertoeven tussen die rockzangers met lang haar en stoere cowboy-outfit, en die zangeres met haar hoge laarzen. Ook al waren de omstandigheden alles behalve. Ik moest bij voorbeeld in een klein jeugdhuisbedje slapen. Een nare herinnering was het zware verkeersongeval hier aan de vaart. Ik was achttien en kon lange tijd niet doen wat mijn leeftijdsgenoten deden. De maandenlange revalidatie en de administratieve rompslomp stortten me pardoes in de harde volwassenenwereld. Ik ben toen erg veranderd. Ik wou en ik zou op mijn eigen benen staan, bewijzen dat ik weer kon dansen, zingen, acteren..." ULTIEME DROOM "Voor de nabije toekomst hoop ik dat mijn theaterproject 'De Misfit in Me', dat ik zelf schreef, een succes wordt. Samen met een tiental medewerkers stak ik er veel tijd en energie in. Ik hoop het project ook te kunnen uitvoeren naar New York. Op langere termijn zou ik graag in het vlak van theater een dialoog op poten zetten tussen Vlaanderen en New York. Dingen die we hier doen naar ginds brengen, en omgekeerd. In het voorjaar van 2006 breng ik in New York trouwens de monoloog 'De Nacht van Margaretha' van de Leuvense auteur Kamiel Vanhole. En ik droom ervan verder door te breken als actrice, ook in New York." tekst : Herman Meersseman foto's : Patrick Vertommen
: 04:56
Showreel Jessa Wildemeersch
: 4:14